I pronomi indefiniti

I pronomi indefiniti non si riferiscono a una persona, a un luogo o a una cosa in particolare. In inglese, esiste un gruppo di pronomi indefiniti comunemente usati formati da un quantificatore o distributivo seuguito dai termini any, some, every e no.

  Persone Luoghi Cose
Tutto everyone
everybody
everywhere everything
Una parte (positivo) someone
somebody
somewhere something
Una parte (negativo) anyone
anybody
anywhere anything
Niente no one
nobody
nowhere nothing

I pronomi indefiniti con some e any sono usati per descrivere quantità indefinite o incomplete allo stesso modo che some e any usati da soli.

Nella frase, questi pronomi indefiniti prendono il posto generalmente assegnato al sostantivo in una frase.

Sostantivo Pronome
I would like to go to Paris this summer. I would like to go somewhere this summer.
Jim gave me this book. Someone gave me this book.
I won't tell your secret to Sam. I won't tell your secret to anyone.
I bought my school supplies at the mall. I bought everything at the mall.

Frasi affermative

Nelle frasi affermative, i pronomi indefiniti con some sono usati per descrivere quantità indefinite, i pronomi con every sono usati per descrivere una completezza e quelli con no per descrivere un'assenza. I pronomi indefiniti con no sono spesso usati nelle affermazioni con significato negativo, ma in questo caso non si usa la negazione not.

Esempi
 
  • Everyone is sleeping in my bed.
  • Someone is sleeping in my bed.
  • No one is sleeping in my bed.
  • I gave everything to Sally.
  • He saw something in the garden.
  • There is nothing to eat.
  • I looked everywhere for my keys.
  • Keith is looking for somewhere to live.
  • There is nowhere as beautiful as Paris.

Any e i relativi pronomi possono essere usati nelle frasi affermative, assumendo significato simile a every: "qualunque", "chiunque" od "ovunque".

Esempi
  • They can choose anything from the menu.
  • You may invite anybody you want to your birthday party.
  • We can go anywhere you'd like this summer.
  • He would give anything to get into Oxford.
  • Fido would follow you anywhere.

Frasi negative

Nelle frasi negative si possono usare esclusivamente i pronomi indefiniti con any.

Esempi
  • I don't have anything to eat.
  • She didn't go anywhere last week.
  • I can't find anyone to come with me.

Molte frasi negative che contengono pronomi indefiniti con any possono essere trasformate in frasi affermative con senso negativo usato un pronome indefinito con no. Tuttavia, il senso della frase cambia: le frasi con i pronomi indefiniti con no sono più enfatiche e implicano un atteggiamento difensivo, disperazione, ecc.

Esempi
  • I don't know anything about it. = neutra
  • I know nothing about it. = difensiva
  • I don't have anybody to talk to. = neutra
  • I have nobody to talk to. = disperata
  • There wasn't anything we could do. = neutra
  • There was nothing we could do. = difensiva

Domande interrogative

I pronomi indefiniti con every, some, e any possono essere usati nelle frasi interrogative. A queste frasi si risponde generalmente con "yes" o "no".

I pronomi anye every sono usati nelle domande chiuse.

Esempi
  • Is there anything to eat?
  • Did you go anywhere last night?
  • Is everyone here?
  • Have you looked everywhere?

Queste domande possono essere trasformate in domande alle quali si conosce già la risposta rendendole negative. La persona che parla, quando rivolge questo tipo di domanda, dimostra di essere infastidita e si attende che la risposta sia "No".

Esempi
  • Isn't there anything to eat?
  • Didn't you go anywhere last night?
  • Isn't everyone here?
  • Haven't you looked everywhere?

Some viene usato solo nelle domande alle quali si pensa di avere già una risposta e nelle domande che non sono effettivamente delle domande (inviti, richieste, ecc.).  La persona che parla si attende che la risposta sia "Yes".

Esempi
  • Are you looking for someone?
  • Have you lost something
  • Are you going somewhere
  • Could somebody help me, please? = request
  • Would you like to go somewhere this weekend? = invitation

Queste domande possono essere ancora più definitive se volte al negativo. In questo caso, la risposta sarà sicuramente "Yes".

Esempi
  • Aren't you looking for someone?
  • Haven't you lost something?
  • Aren't you going somewhere?
  • Couldn't somebody help me, please?
  • Wouldn't you like to go somewhere this weekend?

 

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